Piazza del Campo - Siena
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Le 10 piazze più affascinanti d’Europa

Non sono sicuramente le più grandi e le più famose, ma queste 10 piazze europee sono, secondo uno studio di Jetcost -motore di ricerca di voli e hotel- tra le più affascinanti e preferite dai viaggiatori, che amerebbero trascorrere un momento speciale su una delle loro terrazze, contemplando i dintorni e vivendone l’atmosfera.

Piazza del Campo, Siena (Italia)

E’ l’angolo più bello e vivace di Siena, ed è anche una delle poche piazze medioevali sopravvissute in Europa, con la sua particolare forma a conchiglia, digradante dall’alto verso il basso, ovvero la Torre del Mangia, il grande edificio che la domina. Contrariamente a quanto accadeva all’epoca, quando i grandi signori costruivano torri più alte per mostrare il loro potere, i palazzi che circondano Piazza del Campo hanno la stessa altezza, con una facciata molto uniforme. La piazza è famosa in tutto il mondo per la Festa del Palio, che risale a più di 400 anni fa. I rappresentanti di ogni contrada, cioè di ogni quartiere di Siena, fanno il tifo per il fantino che li rappresenta in una corsa a cavallo che dura pochi minuti e il cui unico premio è un palio, cioè un drappo di seta, chiamato anche drappellone o cencio. Il Palio si svolge in due date, il 2 luglio con il nome di Palio di Provenzano, in onore della Vergine di Provenzano, e il 16 agosto, noto come Palio dell’Assunta, che ricorda la festa cristiana dell’Assunzione di Maria.

 Piazza Navona

Piazza Navona, Roma (Italia)

Situata nel cuore di Roma, è una delle piazze più famose d’Europa. Le sue origini risalgono all’epoca romana, quando proprio qui sorgeva lo Stadio di Domiziano, un’imponente arena da 30.000 posti. Le sue tre spettacolari fontane – quella dei Quattro Fiumi, quella del Moro e la Fontana del Nettuno – gli edifici barocchi circostanti, i caratteristici caffè, le bancarelle e gli artisti di strada ne fanno un’emozionante palcoscenico all’aperto. Sicuramente la fontana più curiosa e bella è la Fontana dei Quattro Fiumi, opera del Bernini, dedicata a quattro fiumi dei quattro continenti allora conosciuti: il Nilo per l’Africa, il Danubio per l’Europa, il Rio de La Plata per l’America e il Gange per l’Asia.

Piazza Pretoria or Piazza della Vergogna, Palermo

Piazza Pretoria, Palermo (Italia)

La Fontana Pretoria, con l’omonima piazza in cui si trova, è uno dei luoghi più fotografati e ammirati del capoluogo siciliano. È una fontana rinascimentale originariamente destinata al giardino privato di un palazzo signorile fiorentino. L’ambientazione rappresenta il mondo mitologico dell’antichità, con divinità, ninfe e nereidi che mostrano i loro corpi nudi. La grande fontana occupa il centro di Piazza Pretoria e si erge per circa tredici metri sopra il suo livello. Una curiosità è che vi si accede dalla scalinata sud, situata di fronte a Palazzo delle Aquile. La fontana, interamente in marmo bianco di Carrara, è costruita su due livelli a pianta ellittica con una vasca a ogni angolo su cui campeggiano divinità pagane reclinate. Alle sue spalle si trova la chiesa conventuale di Santa Caterina d’Alessandria, dalle cui finestre sbarrate le monache di clausura potevano vedere le statue della fontana, che all’epoca scandalizzavano i cittadini.  E’ anche per questo motivo che la piazza è denominata “della Vergogna”.

 Plaza de Espana. Siviglia

Plaza de España, Siviglia (Spagna)

La piazza più famosa di Siviglia, si trova nel cuore del Parco Maria Luisa ed è stata progettata dall’architetto sivigliano Anibal Gonzalez per l’Esposizione iberoamericana del 1929 in stile rinascimentale e con un diametro di 200 metri. La caratteristica più evidente di questa piazza sono le 49 panchine con piastrelle a mosaico, che rappresentano le province spagnole, mancano però Tenerife e Gran Canaria, che all’epoca non erano province indipendenti, e, curiosamente, non c’è nemmeno Siviglia, a cui si fa riferimento negli altri quattro murales. Colpiscono la grande fontana al centro della piazza e il canale circolare con i suoi numerosi e affascinanti ponti, che si possono attraversare noleggiando una barca. Una curiosità: è stata scelta per rappresentare Theed, la capitale del pianeta Naboo, patria della regina Padmé Amidala nella saga di Star Wars.

Place de la Bourse - Bordeaux

Piazza della Borsa, Bordeaux (Francia)

La Piazza della Borsa rappresenta il centro di Bordeaux, Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO, ed è la quintessenza dell’architettura francese del XVIII secolo. Sebbene sia circondata da edifici imponenti, curiosamente è lo specchio d’acqua che riflette le sue facciate sulle rive della Garonna dal 2006 ad attirare maggiormente l’attenzione dei visitatori e a deliziare bambini e anche adulti. Questo insieme monumentale, composto dall’Hôtel de la Bourse e dall’Hôtel des Fermes, è un esempio ideale e originale di piazza reale destinata a fungere da palcoscenico per la statua equestre del re di Francia. La fontana delle Tre Grazie in bronzo e marmo che orna il centro della piazza fu inaugurata nel 1869, in sostituzione di una statua equestre in bronzo di Luigi XV, capolavoro di Jean-Baptiste Lemoine, del 1743, e fusa all’epoca della Rivoluzione. Le tre Grazie, figlie di Zeus, si chiamavano Thalie, Aglaé ed Eufrosine.

Praca do Comercio - Lisbona

Praça do Comércio, Lisbona (Portogallo)

Praça do Comércio è uno dei luoghi più emblematici di Lisbona e può essere considerata il centro della città. Era la sede del Palazzo Reale che, a seguito del forte e storico terremoto del 1755, fu completamente distrutto. Il Marchese di Pombal, che ridisegnò la città dopo il sisma, volle ricostruire questa piazza a forma di lettera U, con vari edifici che danno uniformità all’insieme e formano uno spazio aperto sul fiume Tago. Al centro spiccano l’imponente Arco di Trionfo sulla Via Augusta e la statua di Giuseppe I, il monarca regnante all’epoca dello storico terremoto. Nella piazza si trovano diversi ristoranti e caffè, tra cui Martinho da Arcada, uno dei locali più antichi della città, risale al 1778 ed importanti dal punto di vista storico e culturale, che annoverava tra i suoi clienti abituali Fernando Pessoa, uno dei più grandi poeti portoghesi.

Trafalgar Square - London

Trafalgar Square, Londra (Regno Unito)

Il nome indica la sua origine. Fu creata infatti nel 1830 per commemorare la vittoria della marina britannica su quella spagnola e francese nella battaglia di Trafalgar. Al centro della piazza si erge la maestosa Colonna di Nelson, alta quasi 50 metri, in onore dell’omonimo ammiraglio, morto al comando della marina britannica nella battaglia di Trafalgar. Come in altri siti iconici, i leoni che circondano la statua sono stati costruiti con il bronzo fuso dei cannoni della flotta francese. Sul lato nord della piazza si trova la maestosa National Gallery, di fronte alla quale ci sono due grandiose fontane che vengono illuminate al calar della sera. Nella piazza si trovano diverse statue di personaggi famosi, tra cui quella di George Washington, dono dello Stato della Virginia, che sorge su un terreno importato dagli Stati Uniti, poiché Washington giurò di non mettere mai più piede sul suolo britannico.

Old Town square with Tyn Church in Praga

Piazza della Città Vecchia, Praga (Repubblica Ceca)

Risalente al XII secolo, la Piazza della Città Vecchia di Praga è un magnifico esempio di architettura medioevale. Dominata dal vecchio municipio, dall’orologio astronomico e dalla chiesa di Týn, è anche il luogo più vivace della capitale ceca e a pochi passi dal famoso Ponte Carlo, anch’esso un’icona della città. Nel Municipio della Città Vecchia si trova l’imponente orologio astronomico di Praga, che scandisce le ore tra le 9 e le 23, facendo camminare le figure dei dodici apostoli. Il quadrante è espressione della visione medioevale dell’astronomia, con la Terra al centro dell’universo e tre dischi sovrapposti che indicano rispettivamente l’ora della Repubblica Ceca, dell’Europa centrale e di Babilonia. Dalla sua torre gotica alta 60 metri si può godere di una vista a volo d’uccello sul centro della città.

La Grand-Place, Bruxelles (Belgio)

La Grand-Place è il luogo più suggestivo di Bruxelles e una delle piazze più belle d’Europa. Come molte grandi piazze, è stata teatro di eventi festosi e drammatici, e l’architettura che la circonda la rende una vera e propria opera d’arte. L’edificio principale e più antico è l’Hotel de Ville, risalente al 1459, con una torre alta 96 metri sormontata da una statua di San Michele e un tetto con decine di lucernari. La Maison du Roi fu costruita nel 1536 e per molti anni fu la residenza dei regnanti, ma oggi ospita il Musée de la Ville. Ma il luogo più visitato è senza dubbio il Roy d’Espagne, il bar più famoso della Grand Place perché, oltre alla birra, offre una vista privilegiata dalla sua terrazza. All’interno sono ancora appese bambole in uniforme dell’epoca del Duca d’Alba.

Plaza Mayor - Madrid

Plaza Mayor, Madrid (Spagna)

È una delle piazze più belle d’Europa per la sua architettura vivace e il suo fascino antico. Questa enorme spianata, situata nel centro della città, iniziò a essere costruita nel XVII secolo per ordine del re Filippo III, la cui statua equestre scolpita in bronzo campeggia sulla piazza, e fu inaugurata nel 1620. In passato è stata teatro di numerosi eventi pubblici: corride, processioni, feste, spettacoli teatrali, processi dell’Inquisizione e persino esecuzioni capitali. Sotto i suoi portici si trovano negozi tradizionali, oltre a una moltitudine di bar e ristoranti, e c’è ancora un vivace mercato di francobolli e monete, oltre a un mercatino di Natale a dicembre. Tra gli edifici più notevoli della piazza ci sono la Bakery House, con la sua straordinaria facciata affrescata, e la Butcher’s House.

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